Las migrañas pueden ocurrir a cualquier edad y, desafortunadamente, son comunes entre los niños, con uno de cada diez niños en edad escolar que padecen migraña. Aproximadamente la mitad de todos los que sufren de migraña habrán tenido su primer ataque antes de cumplir 12 años.

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Síntomas

Los niños sufren los mismos tipos de dolores de cabeza que los adultos, pero dado que sus síntomas pueden diferir, puede ser difícil distinguir el tipo de dolor de cabeza en un niño. En general, sin embargo, los niños con frecuencia experimentan algunos síntomas similares, como:

  • dolor de cabeza palpitante, palpitante o punzante

  • náuseas/vómitos

  • dolor abdominal

  • sensibilidad a la luz y al ruido

  • visión distorsionada

  • el dolor aumenta con la actividad física

Desencadenantes

Lo que causa una migraña varía significativamente de persona a persona, y es difícil aislar desencadenantes específicos, ya que algo que causó una migraña un día puede no causar uno al otro día. Los padres y los niños pueden aprender de la experiencia que ciertas cosas o combinaciones de cosas tienden a desencadenar un ataque, y abordarlas podría limitar la frecuencia de los ataques.

Lo que desencadena los ataques de migraña en los niños

  • La falta de sueño. Dormir demasiado o muy poco e irse a dormir o despertarse a una hora diferente de la habitual suelen provocar una migraña en los niños. Establecer y cumplir con los horarios habituales de cama y despertar podría ayudar a prevenir ataques.

  • Deshidración. Se debe alentar a los niños a beber agua durante todo el día, especialmente cuando están activos.

  • Dieta. Una dieta saludable llena de verduras, frutas y granos integrales es importante, por lo que no faltan comidas, especialmente el desayuno. Para algunos niños, comer refrigerios pequeños y nutritivos a intervalos regulares ayuda a controlar sus ataques.

  • Estrés. Los niños, incluso en la escuela primaria, pueden estar bajo estrés por una variedad de cosas diferentes. Pueden estar preocupados por las pruebas, el acoso y las burlas, y los problemas en el hogar. Podría ayudar a prevenir ataques si los niños identifican y aprenden cómo aliviar sus fuentes de estrés y tensión.

Tratamiento y manejo de migrañas en niños

Si bien ahora existen algunos medicamentos de tratamiento aprobados por la FDA para niños, las opciones son limitadas. Afortunadamente hay muchos buenos remedios y opciones de afrontamiento que no requieren medicamentos para ayudar a los niños con migraña.

  • Terapia Fría. Las compresas frías pueden ser muy útiles para aliviar el dolor de cabeza. Los paquetes de hielo regulares funcionan bien, e incluso se pueden comprar sombreros de cabeza "portátiles" diseñados para aliviar las migrañas y los dolores de cabeza.

  • Limitar la luz y el ruido. En casa, ve a un lugar tranquilo, apaga las luces, baja las persianas. Si estás fuera y no puedes controlar el entorno, las gafas de sol y los auriculares para niños te pueden ayudar. Puede ser una buena idea asegurarse de que los niños tengan un lugar tranquilo a donde ir si sufren una migraña durante la escuela, como la oficina de enfermeras.

  • Hidratación y nutrición. Durante una migraña, es importante que los niños tomen líquidos para prevenir la deshidratación si es posible. Si se saltaron las comidas o no comieron lo suficiente, comer también puede ayudar. Como muchos niños tienen náuseas y dificultad para mantener los alimentos bajos durante los ataques, algo simple como galletas o manzanas es una buena idea.

Para obtener más información sobre migrañas en niños: